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segunda-feira, 15 de julho de 2013

A inteligência dos gatos

Enquanto para os seus amantes e apreciadores, os gatos são criaturas excecionalmente inteligentes, para a grande maioria das pessoas, os gatos são pouco inteligentes, especialmente porque, contrariamente aos cães, eles são independentes e mais difíceis de treinar. Mas será que a inteligência está de facto ligada à capacidade de ser treinado ou mesmo ao apego que têm pelos seres humanos? A resposta é não.


Serem pouco sociáveis, e difíceis de manipular (embora bastante manipuladores!) significa apenas que é difícil avaliar a sua inteligência, mas não que os gatos sejam desprovidos desta.
Afinal, o que explicaria o grande sucesso dos gatos domésticos como caçadores solitários, senão a sua inteligência?
De facto, embora existam gatos extremamente atentos e motivados, capazes de aprender a responder a comandos tais como n” deita” e “rola”, capazes de exibir truques e até de competir em provas de desportos tradicionalmente caninos, estes indivíduos são a exceção e não a regra. Os gatos motivam-se relativamente pouco pelo carinho e elogios humanos, e quando a recompensa se torna difícil (exemplo: o recebimento do prémio é dificultado durante o treino), eles desistem e partem em busca de uma “presa” mais fácil. Assim, os médicos tradicionalmente utilizados para treinar cães não são exatamente os mais apropriados para treinar gatos.


Ao contrário, estudos científicos recentes têm comprovado que os gatos têm capacidades intelectuais bastante complexas, algumas delas só mesmo demonstradas por animais altamente inteligentes, tais como os primatas. A mais notável destas habilidades é a aprendizagem por observação, ou seja, a capacidade que os gatos têm de aprender determinada tarefa a partir da observação de um outro gato em desempenho. O mais corriqueiro dos exemplos é a aprendizagem da caça por filhotes de gatos, que se dá através de frequentes observações da própria mãe em plena atividade da caça.
Outro aspeto que chama bastante à atenção é o bom desempenho que os gatos têm em testes de inteligência envolvendo o desaparecimento e o reaparecimento de brinquedos e/ou comida. Por exemplo, num destes testes o gato primeiramente observa o treinador colocando uma guloseima dentro de uma caneca. Posteriormente, o gato também observa o treinador a levar esta caneca para de trás de uma barreira, porém não o vê a retirar o prémio de dentro da caneca. Em seguida, o treinador traz de volta a caneca, para o próximo gato. Seguindo um raciocínio bastante lógico (porém ausente em diversas espécies animais!) os gatos testados, ao perceberem que a comida já não estava dentro da caneca, partiam imediatamente para a busca atrás da barreira, obtendo êxito no teste. Para se ter uma ideia, as crianças só são capazes de desenvolverem tal raciocínio por volta de um ano e meio de vida!
 Por fim, porém não menos importante, podemos referir a incrível capacidade que os gatos têm de medir o tempo com precisão, por exemplo, quanto devem gastar a caçar, a brincar ou até a dormir. É por isso que podem funcionar muito bem como verdadeiros despertadores pela manhã! Numa recente pesquisa cientifica, os gatos conseguiam diferenciar se tinham permanecido numa gaiola por 5 segundos ou por 8 segundos! Como? A experiência consistia em fechá-los por 5 segundos, e ao serem libertados, encontravam comida no lado esquerdo da gaiola. Se, por um lado, fossem fechados por 8 segundos, na mesma gaiola, ao sair, podiam encontrar comida no lado direito da mesma. Assim, tomando como base uma incrível estimativa de quanto tempo haviam permanecido na gaiola, os gatos então saíam e , na grande maioria das vezes, procuravam a comida no local certo!


 Surpreendido com o que foi até aqui exposto sobre a inteligência felina? Ainda há muito mais para descobrir. Pesquisadores já estão a investigar nos gatos domésticos formas ainda complexas de inteligência, tais como a noção do cálculo ou até mesmo a capacidade de elaborar atos de vingança! Portanto, há que ter em mente que mesmo sendo alunos mais complexos no ensinamento, os gatos são excelentes observadores e quem sabe até….exímios estrategas!

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